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迷信家收现带髯毛巨型螯虾

时间:2020-03-11 19:34来源:游戏开发
美政府就是否对小龙虾予以保护展开科学调查 中国水产门户网报道美国国家地理近日发布了一组新发现的巨型长胡须螯虾的图片展,它属于关于全球水资源专题的国家地理新闻系列的一

美政府就是否对小龙虾予以保护展开科学调查

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中国水产门户网报道美国国家地理近日发布了一组新发现的巨型长胡须螯虾的图片展,它属于关于全球水资源专题的国家地理新闻系列的一部分。

生物学家Zachary Loughman一直在西弗吉尼亚州寻找小龙虾,并且帮助联邦官员决定一些物种是否应被宣布为濒危。

图1螯虾中的霸王科学家在美国田纳西州浅水溪最新发现的这个螯虾物种身型巨大,比其它同类竞争者要更肉乎乎,这只名为Barbicambarussimmonsi的螯虾长5英尺,几乎是该区域发现的同类螯虾的两倍大。伊利诺伊大学厄巴纳-尚佩恩分校和东肯塔基大学的水生生物学家在溪流的深处发现了这只不寻常的新物种,这个新的螯虾长有不同寻常的“大胡子”触角,伴有细毛覆盖,这能提高它们的感官能力。

图片来源:GEORGE VOPAL

图2新螯虾物种在美国田纳西州浅水溪岩石下发现的巨型螯虾新物种已经被研究了50年,这也说明了人们其实无需跑到遥远的亚洲或非洲的溪流和湿地去寻找那些新物种。美国东南部其实是产生水生生物多样性的温床,在该区域尤其是南阿巴拉契亚山脉处,成百上千的泉水、激流、深潭、河流和湿地生存着大量的独特物种。南部生存了地球上最大规模的淡水贻贝,包括大量的淡水蜗牛,小龙虾和海龟,美国1000多种淡水鱼物种和亚物种,这里就有近700种。“每年我们花费几百万美元的联邦拨款派生物学家去亚马逊、东南亚甚至整个世界寻找并研究那些地区的生物多样性,”东肯塔基大学的生物科学教授费尔霍伊·舒斯特说道,他是发现该新物种的生物学家之一,“然而讽刺的是花费在本国的同类研究资金却少得可怜,在美国仍然有很多地区值得探索研究。”

如果小龙虾消失了,肯定是有原因的,我们需要修正它。

图3螯虾竞争美国东南部发现的新物种Barbicambarussimmonsiv是同类螯虾体积的两倍大。该螯虾的近亲物种可以长到龙虾大小。一个新的淡水物种是该地区一个振奋人心的发现,后者被污染和经济发展严重影响,这些经济和环境的压力导致淡水物种消失的速度是陆地动物或者海洋生物的四至六倍。

今年5月的一个上午,生物学家Zachary Loughman涉水走进Pinnacle溪流。这是一条高高镶嵌在美国阿巴拉契亚山脉中部的蜿蜒流过的小溪。在西弗吉尼亚州西自由大学工作的Loughman指着淹没在齐膝深的溪流中的一块扁平大石头,“就是那个。”他说,“那就是我们最后一次发现它的地方。”

图4江河侦查图4中伊利诺伊大学的生物学家克里斯·泰勒(发现该新物种的生物学家之一)和埃米莉·哈特菲尔德正在阿拉巴马州马里恩县的巴塔哈切河里布网,寻找该河流的生物物种。他们翻开岩石扰乱沉积物,查看流入网中的东西。东肯塔基大学的舒斯特在田纳西州发现Barbicambarussimmonsi时,正和泰勒在一起,“我们辛苦工作了很长一段时间,正当准备放弃时发现了另一处地方,在一个桥下有一块很大的巨石,我们商量说这是最后一次,我们把那块巨石翻开,最糟糕也就不过如此。然而就这么巧,就在这里我们发现了那个新物种。”研究学者首先发现的是一条公螯虾,再翻开第二块石头时,这次发现的是母螯虾。

永利总站,6年前,Loughman翻了那块石头,并且有了一个难得的收获:古埃恩多特河龙虾—— 一种长着具有威胁性的螯和引人注目的橙红色触角的小型黄褐色甲壳类动物。现在,他回来了,受美国渔业与野生动物服务局派遣,研究这种根据联邦濒危物种法案成为潜在保护对象的小龙虾是否已在其最后一个已知的“堡垒”中失去了生存的“必杀技”。

图5螯虾细节这个巨大的新螯虾属于一种长有俗称细毛的“大胡子”触角的特殊物种,这些软毛可以帮助螯虾寻路或者觅食。根据伊利诺伊大学的泰勒称,目前世上已知的螯虾物种大约有600种。田纳西州和亚拉巴马州尤其以螯虾物种多样性闻名。

Loughman并非唯一一位在外寻找这种生物的科学家。在日益增加的担忧——污染、栖息地遭破坏以及其他威胁正危及很多小龙虾物种——的刺激下,联邦官员正认真考虑是否就古埃恩多特河龙虾和另一种名为“大桑迪”的小龙虾给予法律保护。

图6淡水流这个新的螯虾物种发现与潜水溪,这些溪流最终将汇入田纳西河,该河流是美国东南部的主要干线,起始于田纳西,流经亚拉巴马和肯塔基,最终汇入俄亥俄河。

同时,他们计划在未来若干年内评估约70种其他物种。如果这个清单能得以执行,一系列影响小龙虾的重要经济活动如采矿、伐木和娱乐都会受到影响。因此,政府官员正小心行事,争取在作决定前尽最大可能了解这些神秘的无脊椎动物。同时,他们在向研究人员寻求帮助。

密苏里州自然保护部生物学家Robert DiStefano研究小龙虾已有20余年。在他看来,土褐色的小龙虾“不可爱也不温和”。“它们可能很凶猛,并且有地盘意识,尤其是在同自己的近缘类群对抗时。”DiStefano说。不过,他将小龙虾视为“最终的生存主义者”。

研究人员认为,小龙虾已有约3亿年的历史,并且是从它们生活在咸水中的“亲戚”——长有螯的龙虾进化而来。从此以后,它们在温带地区广泛扩散,并且适应了在清澈、寒冷的山间溪流,浑浊的湖泊,疲软的沼泽甚至是漆黑的洞穴中生活。它们还在潮湿的泥土或淤泥中辛勤地打洞,从而在陆地上开拓“殖民地”。

小龙虾的食谱很广,包括腐烂的叶子和树木、蜗牛以及小鱼。反过来,它们是很多鱼类、鸟类和其他动物的关键猎物。当受到威胁时,这种生物会摇摆着扇形尾巴向后飞速地跑开,或依靠腿弹跳起来,并且挥舞着看上去像超大号手套且非常锋利的螯。

研究人员仍在描述新的物种——每年有两到三个来自美国,在全球则是5~10个。之所以这样做,部分原因在于遗传和形态学研究发现,一些看上去相似、被认为是同一物种成员的小龙虾实际上来自不同的物种。比如,古埃恩多特河龙虾直到去年还被和生活在附近流域的另一个濒危物种——“大桑迪”混为一谈。研究人员还发现,很多物种拥有相对较小的生存范围。比如,在美国,很多物种仅出现在单一的流域或州。“人们觉得,你应该到亚马逊丛林最深处发现新物种。”从东肯塔基大学退休的小龙虾生物学家Guenter Schuster说,但事实并非如此。

尽管有新的物种出现,其他物种却也在消失。一项今年1月发表于英国《皇家学会自然科学汇刊B辑》、针对590个物种展开的调查发现,在全球范围内,约三分之一的小龙虾物种面临灭绝危险。威胁包括污染、建坝、开发、气候变化以及入侵的小龙虾。在欧洲,一些北美物种的引入已经摧毁了这片大陆上5个本地物种中的两个。入侵者携带一种类似真菌的原生生物,并且引发通常被称为“螯虾瘟”的疾病。

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